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Origins será lo nuevo de God is an Astronaut

La verdad es que ya se les echaba de menos. ¿O no? Tres años han pasado desde su último lanzamiento, Age of the Fifth Sun, y God is an Astronaut han vuelto a los estudios de grabación con novedades en su formación e intenciones. Os las contamos con muchas ganas de que llegue la fecha de lanzamiento.

La foto es de Dave Lichterman.

Rocket Girl ha anunciado en su web que los irlandeses publicarán su séptimo álbum de estudio el próximo 16 de septiembre y que llevará por título Origins. Será la vuelta de GIAA al sello británico, tras haber trabajado juntos en el fabuloso All is Violent, All is Bright y haber publicado desde entonces en su propia compañía, Revive Records.

En el mismo comunicado se anuncia que este será el primer disco para el cual los de los gemelos Kinsella serán a todos los efectos una banda de cinco miembros, incluyendo ya la definitiva presencia de Pat O’Donnell, que hará trabajo de voz, teclados y guitarras. Sí, voz, porque Origins será el primer trabajo de GIAA que contará con letras y voz cantada, compuesta en colaboración por el propio O’Donnell (cantante de The Fountainhead) y Torsten Kinsella. Aunque, buscando una interpretación más abierta de su contenido, estas voces han sido combinadas con efectos sonoros para mantener la ambigüedad característica. A la incorporación del cantante hay que añadir que será la primera grabación de estudio desde que Jamie Dean se hiciera cargo de los teclados y sintetizadores.

Se habla en el comunicado que la banda ha colgado en Facebook que la música virará no solo en lo relativo a la inclusión vocal, sino también por un mayor interés experimental a nivel instrumental a lo largo de sus 12 cortes, que fluctuarán desde lo más agitado a lo más melódico o ensoñador, acercándonos la versión más polifacética del grupo.

También ha sido desvelada la portada del disco, que ha sido diseñada por el pintor irlandés Derval Freeman y que se aleja ligeramente de la línea cósmica seguida por anteriores álbumes.

Origins será la excusa para la realización de una nueva gira europea, en la cual tocarán al menos diez de los temas del disco. Comenzará el 26 de julio en Karlsruhe (Alemania) y se prolongará, en un principio, hasta el 10 de octubre recorriendo el oeste del continente. Podremos verlos en la península justo al final, una vez el disco ya haya sido salido a la luz, en los siguientes días:

  • 7 de octubre. Music Hall. Barcelona.
  • 8 de octubre. Sala Copérnico. Madrid.
  • 9 de octubre. TMN ao vivo. Lisboa.
  • 10 de octubre. Hard Club. Oporto.

El resto de fechas y más información, en la web de la banda.

Lo dicho, estamos ansiosos.

Especial Piano Magic (Primera Parte)

Llevo meses intentando empezar este artículo. Quería repasar, de alguna manera, la trayectoria de uno de los grupos que más me ha atrapado recientemente. Quería hacer una retrospectiva de Piano Magic aprovechando que el pasado 2012 salía al mercado su duodécimo disco de estudio, aprovechando también ese cierto desconocimiento en el que siempre han vivido. Pero, aunque no sea imposible, se hace difícil hablar de aquello que no se puede describir. Porque, ¿con qué palabras definir un río, que fluye y fluye, nunca igual, esquivando el ser igual?

Ya de entrada, la composición del grupo es del todo anómala. Originalmente formado por Glen Johnson, Dick Rance y Dominic Chennel como “proyecto de dormitorio”, un supergrupo à la This Mortal Coil donde todo el mundo estaba invitado a entrar, participar y marcharse. Esto da lugar a un estilo musical profunda y orgullosamente intangible, inasible por cualquier descripción prototípica, que tontea con el postrock y Kraftwerk, con el shoegaze y con el neofolk, con el pop barroco y la electrónica experimental. ¡Dentro del mismo disco! ¡De la misma canción!

Como resultado no sale música, no. Esto hay que dejarlo claro. Esto es más bien un estado de ánimo, una colección de estados de ánimo, cambiantes, malhumorados y alegres, pero sobre todo, rebosantes de una melancolía única y dinámica, una melancolía duradera y profunda. No es fácil acercarse a Piano Magic  buscando música, buscando un lugar, porque no la hay y no lo hay. Es algo dinámico, móvil, fugaz, pero permanente, etéreo y concreto. Me decían el otro día que son un grupo para gente con sentimientos y yo no sé si se puede no tenerlos, pero sí que sé que se puede no buscarlos. Piano Magic es un río que pasa por delante, siempre bajo el auspicio de Glen Johnson, que busca esas emociones pero nunca con el mismo aspecto. Aunque siempre sea el mismo íntimo y otoñal río.

Piano Magic

La foto es de jackdiablo.

Empecemos por el principio. Y el principio es, sin ser muy rigurosos, el Popular Mechanics de 1997. Supuestamente dedicado a explorar el punto de vista infantil sobre la experimentación musical, en él se recogen melodías sencillas, trazadas con bases electrónicas y sonidos comunes y se pueden encontrar referencias claras a Kraftwerk en temas como Freckled Robot. De él me interesa esa sutil e imparable vorágine creada a partir de Revolving Moth Cage, mi corte favorito del disco, y que acaba por generarme un interés desmedido que me lleva a volver a escuchar una y otra vez esas seis pistas finales.

Mi puerta de entrada al grupo fue el Low Birth Weight. A los que nos gusta esto de revolver en las estanterías, internet nos ha puesto las cosas muy fáciles. Menos divertidas, sí, pero muy fáciles. Y yo, que nunca he buscado grupos buenos sino grupos que me intriguen, pues he acabado obsesionándome con cosas muy dispares. Una de ellas es este disco, en el cual comienza el progresivo abandono de la electrónica y lo experimental, para acercarse a mundos más ambientales y más postrockeros. Se caracterizan este y su continuación, Artists’ rifles, por ser trabajos sutiles, a veces mínimos, ligeros, pero con aproximaciones a una contundencia más, se podría decir, adulta que en los inaugurales de la banda. Antes, A Trick of the Sea se sitúa como una introducción a ellos, con dos temas largos de, por aquel entonces, una majestuosidad prometedora. La sencillez, en cambio, es una de las principales virtudes de este Low birth weight, en el cual como cortes de especial interés destacaría dos por encima del resto. En primer lugar Not fair, que se inicia con unas bonitas palabras de la escritora dominiquesa Jane Rhys sobre la imposibilidad de ser feliz, al menos durante períodos prolongados de tiempo y que recalca esa idea de melancolía aceptada e inevitable siempre presente en la música de Piano Magic. También destacaría Waking up, que entremezcla una guitarra típicamente postrockera con un sampleado de percusion monótono y con un ligero aire tribal, dando como resultado un final de disco que entronca a la perfección con lo que vendría a continuación. El disco es, además, uno de los primeros lanzamientos de Rocketgirl, discográfica londinense conocida por, entre otros, dar acogida a God Is An Astronaut.

Por su parte, y pese a pertenecer al mismo estilo que su predecesor, el Artists’ Rifles tiene sus propias características. Para empezar, se trata de un disco conceptual sobre la correspondencia entre un soldado y su amante durante la Primera Guerra Mundial. Musicalmente, pese a que parece evocar -y evoca- sensaciones similares, también plantea una especie de juego en clave neofolk-martial, géneros habitualmente asociados al resurgimiento de la extrema derecha más cercana al paganismo y al nacionalismo étnico a lo largo de los 90. Este juego nace ya desde su misma concepción, situando la acción durante la IGM, hasta pasar por su portada de aire militar y sus estructuras musicales, dominadas por ritmos de percusión lenta y ambientación -conocidos los antecedentes del grupo- solemne. Mi interpretación es que, de algún modo, intenta redefinir los códigos de este subgénero relocalizándolos fuera del contexto al que se refiere. Mi sensación es que el resultado demuestra un éxito rotundo. Evidentemente, ambas cosas pueden estar equivocadas. A destacar la trágica letanía que es No closure y la melodía, ya sí, completamente postrockera de Passwords.

Dicen que Bigas Luna escuchó en una tienda de discos una canción, no dicen cuál, del Low birth weight y pensó que la banda era la más apropiada para musicar Son de mar. La película, de la que apenas recuerdo alguna escena de sexo entre Leonor Watling y Jordi Mollá está muy relacionada con el mar, o con la concepción que mucha gente pueda tener de él. Esto es, la película está muy relacionada con cálidas tardes de verano apoyados en un alféizar mirando al Mediterráneo. A los que somos de océano, violento y frío, esta idea nos cae lejos, pero hay que destacar que los seis cortes de la banda sonora nos transportan exactamente a ese lugar del que hablaba. Y de esto iba el trabajo. La banda sonora acabó por ser su único trabajo dentro de la estructura de la, hoy en día, aclamada discográfica 4AD.

De nuevo con Rocketgirl y aprovechando el cierto tirón que había generado el grupo en los años anteriores, se publicó un doble disco de rarezas y caras B que lleva por nombre Seasonally Affective, especialmente indicado para aquellos que les apetezca indagar en sonidos y colaboraciones que Piano Magic realizó a finales de los 90.

Probablemente sea el Writers Without Homes su disco más controvertido. Por ejemplo, es el único que suspenden en allmusic.com, tachándolo, en pocas palabras, de ser poquita cosa. Yo sí lo noto un pelín afectado, como asentado sobre un artificialidad inédita en la trayectoria de este grupo tan particular, aunque su cierta intrascendencia me conquista por momentos. Por ejemplo, donde yo veo un arranque de soberbia contundencia en (Music Won’t Save You From Anything But) Silence otros ven en este despliegue de casi 7 minutos de postorck canónico (que imagino que tendrá buen acogida por estos lares) una vacuidad comparable a la de Rat Salad. Y lo veo soberbio porque esa vacuidad está implícita en el mismo título de la canción, que merece la pena pararse a escuchar. También incluye el disco la colaboración de la cantautora folk inglesa Vashti Bunyan en la destacable Crown of the Lost.

Para no sobrecargar con un texto demasiado largo, queda pendiente una segunda parte de este especial sobre Piano Magic para la próxima semana. Espero que este repaso por su trayectoria sirva para acercarse a una formación que, quizás por anómala, me ha resultado particularmente interesante. Y sabed que tenéis todos los discos de los que aquí os he hablado en Spotify para echarles unas vueltas.

El nuevo single de Múm

2013 nos traerá, entre otras, la esperada vuelta de los islandeses Múm al larga duración. Será a finales de año, como así han confirmado tras presentar su nuevo sencillo, que ya se puede adquirir desde hace unos días aquí, aquí o aquí.

Múm-Toothwheels

El sencillo lleva por nombre Toothwheels y nos acerca a lo que será su trabajo para el próximo otoño. Consta de dos cortes, el homónimo al disco en la cara A y Cranes like ships en la B. Contrastan ambas, pues mientras en la primera el grupo nos enseña la vertiente más melancólica de su pop asentado sobre bases electrónicas, en la segunda dominan los sintetizadores con un efecto mucho más alegre. Una previa de cada uno de los dos temas se puede escuchar aquí. Para escucharlas enteras aún tendremos que esperar, aunque podemos escuchar una versión en directo de Toothwheels desde hace ya algún tiempo.

Hablando de directos, el grupo ha aprovechado para confirmar en su web algunas fechas de su futura gira europea, aunque de momento ninguna en España.

PD: Me he enterado leyendo el siempre recomendable suicidebystar.

Historia de lo suyo: Kozelek y LaValle

Mark Kozelek y Jimmy LaValle se conocían y se admiraban. Kozelek es conocido principalmente por haber estado involucrado en Red House Painters y haber alcanzado también relativo éxito durante la década pasada liderando Sun Kil Moon. Por su parte, LaValle es el responsable único de una de los proyectos más conocidos de la escena postrock ambiental, The Album Leaf.

Todo empezó con una propuesta, la que Kozelek hizo en septiembre de 2011 y que terminó dando lugar al primer corte del que será el disco de debut de la colaboración de ambos artistas, What happened to my brother? De ahí en adelante, todo fue ponerse a trabajar y completar Perils from the sea, que finalmente saldrá a la venta a finales de este mes de abril de 2013.

El disco ya se encuentra en preorder en la página de la discográfica  fundada por el propio Kozelek, Caldo Verde Records. Aún así, si lo quisiéramos en vinilo, tendríamos que esperar un par de meses más para hacernos con él. A continuación, la lista de temas del disco:

  1. What Happened To My Brother
  2. 1936
  3. Gustavo
  4. You Missed My Heart
  5. Caroline
  6. Baby In Death Can I Rest Next To Your Grave
  7. By The Time That I Awoke
  8. Ceiling Gazing
  9. Here Come More Perils From The Sea
  10. He Always Felt Like Dancing
  11. Somehow The Wonder Of Life Prevails  

¿Y qué podemos esperar de esta aparente fusión de estilos? Nos cuentan ellos que, lejos de los paisajes sonoros de The Album Leaf y del misterio cautivador de Sun Kil Moon, este disco contendrá un espíritu completamente minimalista, con presencia constante de sintetizadores y elevada sencillez compositiva . Eso nos cuentan ellos. De momento, hemos podido escuchar tres cortes de tono melancólico y efectivamente lejanos a lo que podemos relacionar con el postrock. Aún así, siempre es interesante saber qué hacen los artistas que nos gustan más allá del mero estilo musical. Y aquí está lo que hace LaValle.


Gifts from Enola: no manchar el recuerdo

Supongo que habréis visto alguna vez This Is Spinal Tap, aunque no estoy tan seguro de que hayáis visto con Anvil!: The story of Anvil. Si es que no, estáis tardando, de verdad, en ver uno de los documentales sobre música más entrañables. El caso que nos ocupa tiene poco que ver con esto, pero me parecía oportuno empezar así.

Pocas veces una banda sabe que se va a separar antes de publicar su último disco, pero las veces que lo hace acostumbra a ser una obra honesta, automáticamente convertida en obra de culto, casi maldita, por los seguidores de la banda. Gifts from Enola no se ganó la mención entre lo más reseñable del año pasado, pero su A Healthy Fear es así y como describía los últimos discos de una banda que se termina.

Recuerdos de conciertos ya pasados (foto de kata rokkar).

Gifts from Enola han dejado de existir, ya no son, son un ex-grupo. Nos lo cuentan así en un escrito de despedida en su página web, que incluye una cita a Anvil que me obligó a empezar esto como lo empecé. Compaginar una banda a tiempo completo con la vida laboral una vez terminada la universidad (tanto a nivel de tiempo dedicado como económicamente) y no emborronar un recuerdo demasiado bonito parecen ser los dos principales motivos detrás de la decisión, aunque conservan la ilusión por la música y, dicen, no hay ningún tipo de problema personal entre los miembros.

Así, con la decisión ya tomada, emprendieron la grabación del ya mencionado último disco,  colocaron una guillotina en su portada y referencias varias a lo largo del mismo. Guiños que decían que iban a cortar por lo sano con todo aquello, ahora que todavía podían. Así, nos queda este recuerdo de siete años de música y discos plagados de postrock.

Hasta la próxima.